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Cumpliendo nuestra meta: comprar energía 100% renovable

Hace poco más de un año Google anuncio que estaban en camino de comprar suficiente energía renovable para equiparar toda la electricidad que consumirían durante el año siguiente.

Acabaron de terminar de calcular el consumo de energía de Google en 2017 y es oficial: cumplieron su objetivo. La compra total de energía de Google proveniente de fuentes como la eólica y solar excedió la cantidad de electricidad utilizada por sus operaciones en todo el mundo, incluidas las oficinas y los centros de datos.

Nuevo campo solar de Google in situ abierto recientemente en su centro de datos en Saint-Ghislain, Bélgica.
¿Qué quieren decir con “equiparar” la energía renovable? En el transcurso de 2017, en todo el mundo, por cada kilovatio hora de electricidad que consumieron, compraron un kilovatio hora de energía renovable de una granja eólica o solar construida específicamente para Google. Esto los convierte en la primera nube pública y compañía de su tamaño que haya alcanzado este logro.

Actualmente tienen contratos para comprar tres gigavatios (3 GW) de electricidad de proyectos de energía renovable; lo que los convierte en el mayor comprador corporativo de energía renovable en el en el mundo. Hasta la fecha, sus contratos de energía renovable han generado más de 3 mil millones de dólares en nuevas inversiones de capital alrededor del mundo.

Centro de datos de Google en Eemshaven, Países Bajos.
El camino al 100 por ciento

Han estado trabajando durante un largo tiempo para alcanzar este objetivo. Al comienzo del año pasado, confiaron en que 2017 sería el año en que lo lograrían. Cada año firman contratos para nuevos proyectos de generación de energía renovable en los mercados en donde tienen operaciones. A partir del momento en que firmaron un contrato, toma uno o dos años construir el parque eólico o el campo solar antes de que comience a producir energía. En 2016, sus proyectos en operación produjeron suficiente energía renovable para cubrir el 57 por ciento de la energía que utilizaron de las empresas de servicios públicos globales. Ese mismo año, firmaron un número récord de nuevos contratos para desarrollos eólicos y solares que aún estaban en construcción. Esos proyectos comenzaron a operar en 2017 y esa producción adicional de energía renovable fue suficiente para cubrir más del 100 por ciento de lo que usaron durante todo el año.

Dicen que “equiparar” su consumo de energía porque todavía no es posible suministrar energía de manera directa a una empresa de su escala en un 100 por ciento con energía renovable. Es cierto que por cada kilovatio-hora de energía que consumieron, agregaron un kilovatio-hora de energía renovable a una red eléctrica en algún lugar. Pero esa energía renovable puede producirse en un momento diferente o en un lugar distinto de donde están operando sus centros de datos y oficinas. Lo que es importante para ellos es que están agregando nuevas fuentes de energía limpia al sistema eléctrico y que están comprando esa energía renovable en la misma cantidad en que la están consumiendo, de manera global y anual.

Google es el mayor comprador corporativo de energía renovable en el mundo. Leyenda: amarillo, solar; azul, eólica; verde, biomasa; roja, hidro.

Perspectivas a futuro

Están construyendo nuevos centros de datos y oficinas y a medida que crece la demanda de los productos de Google, también crece su demanda de electricidad. Necesitan agregar continuamente fuentes de energía renovable a su cartera para mantener el ritmo. Así que seguirán firmando contratos para comprar más energía renovable. Y en aquellas regiones donde aún no pueden comprar energía renovable, continuaran trabajando en formas de ayudar a abrir el mercado. También creen que cada consumidor de energía, tanto individuos como empresas, debería tener la posibilidad de elegir energía limpia. Están trabajando con grupos como Renewable Energy Buyers Alliance y Re-Source Platform para facilitar un mayor acceso a la energía de fuentes renovables.

Los 27 proyectos de generación de energía renovable de Google en todo el mundo tienen una capacidad de 3 GW de producción anual total para equiparar la energía consumida por sus 15 sitios de centros de datos, que ejecutan productos de Google las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Este programa siempre ha sido un primer paso para ellos, pero es un hito importante en su carrera hacia un futuro libre de carbono. Quieren llegar a un punto en el que las energías renovables y otras fuentes de energía libres de carbono realmente alimenten sus operaciones en cada hora de cada día. Se necesitará una combinación de tecnología, políticas y nuevas estructuras de acuerdos para llegar allí, pero están entusiasmados con el desafío. Están ansiosos por continuar en este camino.

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